Alerta máxima: el mundo se apresura a cerrar fronteras para contener la nueva variante

Con cada hora que pasaba, se imponían nuevas restricciones a los viajes desde países del sur de África mientras el mundo se apresuraba el sábado a contener una nueva variante del coronavirus que tiene el potencial de ser más resistente a la protección ofrecida por vacunas.

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Una gran cantidad de países, incluidos Australia, Brasil, Canadá, Irán, Japón, Tailandia y los Estados Unidos, se unieron a otros, incluidos la Unión Europea y el Reino Unido, para imponer restricciones a los países del sur de África en respuesta a las advertencias sobre la transmisibilidad de la nueva variante: en contra del consejo de la Organización Mundial de la Salud.

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A pesar del cierre de vuelos, cada vez hay más pruebas de que la variante ya se está extendiendo. Se han reportado casos en viajeros en Bélgica, Israel y Hong Kong, y Alemania también tiene un caso probable. Las autoridades holandesas están verificando la nueva variante después de que 61 pasajeros en dos vuelos desde Sudáfrica dieron positivo por COVID-19.

Más de 60 pasajeros provenientes de Sudáfrica dan positivo al aterrizar en Ámsterdam

El organismo de salud global ha nombrado a la nueva variante omicron , etiquetándola como una variante de preocupación debido a su alto número de mutaciones y algunas pruebas tempranas de que porta un mayor grado de infección que otras variantes. Eso significa que las personas que contrajeron COVID-19 y se recuperaron podrían estar sujetas a contraerlo nuevamente. Podría llevar semanas saber si las vacunas actuales son menos efectivas contra ella.

Con tanta incertidumbre sobre la variante omicron y es poco probable que los científicos profundicen en sus hallazgos durante unas pocas semanas, los países de todo el mundo han estado adoptando un enfoque de seguridad primero, sabiendo que los brotes anteriores de la pandemia han sido impulsados ​​en parte por una frontera laxa. políticas.

“Parece extenderse rápidamente”, dijo el viernes el presidente estadounidense Joe Biden sobre la nueva variante, solo un día después de celebrar la reanudación de las reuniones de Acción de Gracias para millones de familias estadounidenses y la sensación de que la vida normal estaba regresando al menos para los vacunados. Al anunciar nuevas restricciones de viaje, dijo a los periodistas: “He decidido que vamos a ser cautelosos”.

Casi dos años después del inicio de la pandemia que se ha cobrado más de 5 millones de vidas en todo el mundo, los países están en alerta máxima.

Las autoridades holandesas aislaron a 61 personas que dieron positivo por COVID-19 a su llegada a los Países Bajos en dos vuelos desde Sudáfrica el viernes. Están llevando a cabo más investigaciones para ver si alguno de los viajeros tiene la variante omicron.

Los aviones llegaron a los Países Bajos desde Johannesburgo y Ciudad del Cabo poco después de que el gobierno holandés impusiera la prohibición de vuelos desde países del sur de África.

A los 539 viajeros que dieron negativo en las pruebas se les permitió regresar a casa o continuar sus viajes a otros países. Según las regulaciones gubernamentales, aquellos que viven en los Países Bajos y se les permite regresar a casa deben aislarse por sí mismos durante al menos cinco días.

Un funcionario alemán también dijo el sábado que existe una “muy alta probabilidad” de que la variante omicron ya haya llegado al país.

Kai Klose, el ministro de salud del estado de Hesse, que incluye a Frankfurt, dijo en un tuit que “varias mutaciones típicas de omicron” se encontraron el viernes por la noche en un viajero que regresaba de Sudáfrica, que estaba aislado en su casa. La secuenciación de la prueba aún no se había completado.

La rápida propagación de la variante entre los jóvenes de Sudáfrica ha alarmado a los profesionales de la salud, aunque no hubo indicios inmediatos de si la variante causa una enfermedad más grave. En solo dos semanas, omicron ha convertido un período de baja transmisión en el país en uno de rápido crecimiento.

Varias empresas farmacéuticas, incluidas AstraZeneca, Moderna, Novavax y Pfizer, dijeron que tienen planes para adaptar sus vacunas a la luz de la aparición de omicron.

El profesor Andrew Pollard, director del Grupo de Vacunas de Oxford que desarrolló la vacuna AstraZeneca, expresó un optimismo cauteloso de que las vacunas existentes podrían ser efectivas para prevenir enfermedades graves de la variante omicron.

Dijo que la mayoría de las mutaciones parecen estar en regiones similares a las de otras variantes.

“Eso te dice que a pesar de las mutaciones que existen en otras variantes, las vacunas han continuado previniendo enfermedades graves a medida que avanzamos a través de alfa, beta, gamma y delta”, dijo a la radio BBC. “Al menos desde un punto de vista especulativo, tenemos cierto optimismo de que la vacuna aún debería funcionar contra una nueva variante para una enfermedad grave, pero realmente tenemos que esperar varias semanas para confirmarlo”.

Añadió que es “extremadamente improbable que se produzca un reinicio de una pandemia en una población vacunada como la que vimos el año pasado”.

Algunos expertos dijeron que la aparición de la variante ilustra cómo el acaparamiento de vacunas de los países ricos amenaza con prolongar la pandemia.

Menos del 6% de las personas en África han sido completamente inmunizadas contra COVID-19, y millones de trabajadores de la salud y poblaciones vulnerables aún no han recibido una dosis única. Esas condiciones pueden acelerar la propagación del virus, ofreciendo más oportunidades para que se convierta en una variante peligrosa.

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