La rosarina Valentina Rossi se coronó campeona del Women´s Amateur Latin America

En un final apasionante, la argentina Valentina Rossi conquistó este domingo la segunda edición del Women´s Amateur Latin America (WALA) organizado por The R&A y la ANNIKA Foundation que se disputó en Pilar Golf, Buenos Aires.

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Con una ronda final de 69 golpes (-3), Rossi totalizó 279 (-9) y aventajó por la mínima diferencia a María José Marín (74 hoy), quien volvió a quedar en el segundo lugar en este campeonato al igual que en 2021.
“Todavía no caigo, estoy en shock”, dijo entre lágrimas a ESPN la jugadora del Jockey Club de Rosario cuando le recordaron que el próximo año jugará 3 de los 5 Majors del golf femenino mundial. “Sabía que era una situación de Match Play contra Majo y así fue. Fueron muy importantes los tres birdies consecutivos entre el 6 y el 8 para acortar la distancia y meter un poco de presión a una gran jugadora”, explicó Rossi, quien arrancó la última ronda a cuatro golpes de Marín Negrete, máxima favorita por juego y por ser la mejor ubicada del field en el World Amateur Golf Ranking (WAGR).

La rosarina con su Copa de Campeona Latinoamericana

Rossi tenía una buena experiencia en esa sensación de Match Play y así lo confirmó: “haber llegado a las semifinales del U.S. Women´s Amateur en 2021 me ayudó a transitar mejor este momento”.

En un domingo en el que la amenaza de la lluvia obligó a adelantar las salidas y utilizar los tee del 1 y del 10, el viento fue un factor decisivo especialmente en los últimos 9 hoyos cuando la diferencia se había acortado a un solo golpe tras los 33 de ida de Rossi contra los 36 de Majo.

Ya en el hoyo 12, otro bogey de la colombiana puso a la jugadora de la Universidad de Michigan State (misma Universidad que Valery Plata) arriba por primera vez en el día. Con el viento soplando cada vez más fuerte, bajó el par 5 del 13 y sacó dos de ventaja, aunque devolvió el golpe en el hoyo insignia de Pilar Golf, el par 4 del 15. De todas formas, el objetivo hasta allí estaba cumplido: Rossi le descontó a su rival 6 golpes en 14 hoyos. Formidable.

Con Annika Sörenstam como espectadora de lujo junto a su familia, la zurda no falló en los últimos 3 hoyos y embocó un putt de mucho compromiso para par en el 18 que le dio la primera victoria al país sede. “Es increíble que todas las jóvenes de Latinoamérica tengamos este evento, un campeonato con tantos premios y con este nivel de organización. Estamos muy agradecidas con The R&A y la ANNIKA Foundation”, aseguró Rossi y agregó emocionada: “el abrazo con Annika y con mi familia en el 18 no me lo voy a olvidar más”.

Para Marín, comprometida ya con la Universidad de Arkansas, fue una nueva frustración en este campeonato: en 2021 hizo tres bogeys en los últimos 7 hoyos para perder por 1 frente a su amiga Valery Plata. Y sin dudas, aquello jugó en su cabeza: “cuando Valentina descontó tres golpes en la ida, ya en el tee del 10 empecé a pensar en lo que sucedió el año pasado y esperaba que no pasara de nuevo y cuando erré para birdie en el 18, sucedió. De todas maneras, me llevo muy buenas sensaciones y regresaré el próximo año por la revancha”, comentó más tranquila tras dejar algunas lágrimas en ese abrazo contenedor de Annika en el green del 18.

Finalizó una nueva edición del Women´s Amateur Latin America organizado por The R&A y la ANNIKA Foundation, un campeonato que definitivamente cambió la historia del golf femenino en la región. Con sonrisas para unas y tristeza para otras, el deporte siempre da revancha. Pero lo más importante, es que, durante una semana, las mejores jugadoras de la región vivieron una verdadera fiesta que afortunadamente, como dijo la campeona, llegó para quedarse y será una bisagra en la carrera de cada una de ellas.

LA CAMPEONA RECIBIÓ:

– Una invitación para competir en el AIG Women’s Open en Walton Heath en 2023
– Una invitación para competir en The Amundi Evian Championship en el Evian Resort Golf Club en 2023
– Una invitación para competir en The Chevron Championship en The Club at Carlton Woods en 2023
– Una exención para The Women’s Amateur Championship y The ANNIKA Invitational USA (de acuerdo a la edad permitida)

La ganadora y la jugadora que se ubique en el segundo lugar recibieron*:

– Una invitación para competir en el Campeonato Sudamericano Amateur

Las jugadoras ubicadas en el Top-3 recibieron*:

– La invitación para la próxima edición del Women’s Amateur Latin America


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